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倫敦永不Time Out的「Time Out」
【聯合報╱記者陳宛茜】

Time Out是倫敦最具代表性的城市刊物,四十年來出版兩千多期。圖為在倫敦城市博物館舉辦的封面大展。 記者陳宛茜攝影
Time Out40歲了!常到歐美大城市旅行的人,一定翻過這本被喻為「都市旅遊聖經」的雜誌。1968年創立於倫敦的Time Out,迄今在全球23個城市推出城市週報/月刊,包括紐約、北京、上海、香港、新加坡、莫斯科等。它教導讀者用新鮮眼光「看」城市,用最時尚、有趣的方式「玩」城市。

為了慶祝Time Out40歲生日,倫敦城市博物館最近舉辦「Time Out大展」。創辦人伊略特(Tony Elliott)暢談創辦 Time Out的歷程,揭開它40年來從未「Time Out(暫時休息)」的秘辛。

今年61歲的伊略特,創辦Time Out時年僅21歲,還在Keele大學攻讀法文。他高中結識一批愛上酒吧和藝廊的左派知青,大學參加學校刊物製作,用姨母送他的生日禮物100英鎊,和這群朋友創辦Time Out。

Time Out創刊號只有5000份,是將一張白紙對摺兩次,變成A4大小的黑白刊物,比多數校園刊物還要陽春。當時有一本色情雜誌叫「Way Out」,發行商因此拒絕代為發行。伊略特只得騎單車自己送雜誌,將雜誌放在地鐵站、live House等年輕人聚集處。

1980年代,那批左派知青與伊略特意見不合,分道揚鑣。原本很「左」的Time Out也開始沾染商業色彩,進而走向全球化市場。

Time Out迷人之處在那裡?伊略特的答案很簡單:「好點子(Good Idea)!」Time Out處處散發倫敦人的氣質:古靈精怪、帶學究味的幽默感,還有一點考古癖。Time Out可以挖出所有倫敦地鐵站的鬼故事,也可以請藝術家花幾個月為所有矗立在倫敦的雕像打分數。兩千多期的Time Out,玩倫敦的方法從不重複,讓人即使「臥遊」也津津有味。

誰也沒想到,「好點子」竟會變成金雞母。在經濟蕭條的70年代,Time Out提出各種在夜間玩樂的好點子,被認為是刺激倫敦夜生活勃興的功臣;如今餐廳愛在門口貼上「某某刊物推鑑」報導,則是Time Out在90年代開創的風潮。

Time Out也是第一本為同性戀另闢篇章的雜誌。在同性戀還是禁忌的年代,它便有專供同性戀登徵友啟事的版面。

Time Out充分展現英國人喜歡建立殖民地的民族特性。Time Out最初就像紐約的「村聲」、「紐約客」,但「村聲」沒走出格林威治村,「紐約客」始終只是紐約客,只有Time Out在全球23個城市插旗。紐約版Time Out甚至比倫敦版還成功,活像英國和美國的歷史翻版。

網路的掘起,讓Time Out倫敦版的銷量從高峰期的13萬份,跌到今日的8萬份,伊略特也被迫投入網站的經營。不過網路也有迷人之處,為了慶祝四十而立,伊略特在網站放上創刊號的PDF檔免費下載;從網路下載印出的版本,幾乎跟黑白版的創刊號一模一樣。

從100英鎊的創業成本,發展到現在擁有4000萬英鎊的身價,Time Out證明了:「好點子」也會是好生意。

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