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認識失智症/三大階段 你瞭解多少?
【摘自《認識失智症的六大關鍵字》,杉山弘道 著,新銳文創出版】

過去失智症的病期分為健忘期、混亂期、癡呆期三期。但是,隨著年齡的老化,從單純的健忘到癡呆期是整個連續的過程,這些病期並沒有很清楚的階段,出現的症狀和言行也不能很明確地區別病期。因此分病期並沒有很重大的意義,但在想起失智症的進行狀況時仍是方便的分法,故在第Ⅳ章〈失智症老人的異常行為的個例和應對〉裡,仍沿用這三個病期來表達病態。

至於病期和六個關鍵字的關係大約歸納如下:

一、健忘期

記憶方面,瞬間記憶、情節記憶、程序記憶等的障礙小,判斷障礙也不顯著,但是短期記憶、近時記憶的消失開始醒目,因為變成缺乏健忘的自覺,脫離健忘老人的範疇,進入失智症領域的病期。

思考方面,偶爾出現恐慌思考,有時候這是迷路回不了家時讓老人困擾的原因。又,記憶障礙型欠缺內容的思考的頻率增加,這時會有所處境地的狀況與所表現的行為不相稱的現象出現。

感情方面幾乎都沒有障礙,但理性的抑制變鬆,變得容易生氣,極端性急,簡單地表露感情。

自我方面,隔在內在的認識機能的有意識和無意識的牆壁變得很脆弱,容易將幻想和回憶轉化成妄想,這個時期因為還會描寫若干情節複雜的幻想和回憶,故會有和這個相當的妄想,這就是徘徊和東西被偷妄想的一部分原因。

日夜節律方面,與年齡相稱的節奏振幅縮小,晚上的睡眠以淺睡為中心,因此中途覺醒的頻率增加。

對環境的適應能力也與記憶障礙、思考障礙相稱的下降,故即使日常生活也有一部分需要援助。

二、混亂期

記憶方面,程序記憶和情節記憶的一部分還留著,其他的記憶大部分都消失了。特別是因瞬間記憶幾乎都不發揮作用,故與短期記憶、近時記憶、進行式記憶都不發揮作用的事情互起作用,過去、現在、未來都不能連貫,感覺上就生活在一瞬一瞬之間。

思考方面,恐慌思考多,因思考上需要的記憶剩得少,思考進行變得困難,欠缺內容的思考也就多了。

感情方面,雖能發揮作用,但表面上欠缺正當性,理性也幾乎都不起作用,故不能控制或抑制而表露出來。

自我方面,自我調節機能的作用下降,引起人格崩潰,因為內在的認識機能的牆壁的脆弱度擴大,故容易陷入妄想或譫妄。但是源自做夢的譫妄姑且不論,妄想在只能單純地描寫幻想和回憶的這個病期,與此相呼應變得單純。籠統地說,情節複雜的妄想在健忘期多,情節簡單的妄想則在混亂期以後居多。又,因外在的認識機能下降,已不能保有堅定的自我認識。

日夜節律的振幅平坦化,構成節奏的位相的混亂也大,故晝夜的區別也就不明確。

對環境的適應,靠自己的力量已不可能,日常生活的許多場面都需要援助。雖然與身體機能也有關係,但大都是照護者這邊最費事的病期。

三、癡呆期

記憶、思考、感情幾乎都不發揮作用,自我則雖然外在的認識機能發生大障礙也幾乎都不會喪失機能,但自己調節機能、內在的認識機能大半都消失了。因為有意識和無意識、現實和非現實的區別不明確,所以失智症老人幾乎是活在無現實感(假想)的世界裡。

高度的日夜節律機能下降而不能區別晝夜,即使有援助也難於適應環境,日常生活需要完全的援助,到這個階段,很多人在身體機能上也會併發障礙,行動受限制,當然也有比混亂期還容易照顧的例子。

失智症的最後階段是「主人已不在,只剩化成形骸的肉體」。但是最後因為忘記吃、連呼吸也忘記,所以化成形骸的肉體繼續存在世上的時間也就不長了。

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