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男性不孕 精子稀少、型態異常是關鍵
【文/萬芳醫院婦產部生殖醫學中心主任 徐明義醫師】

男性精液檢查正常並不等同於生育能力正常,目前的研究結果已明確發現,許多有關男性不孕是基因的異常,尤其無精症的病人,甚至可能會遺傳到下一代。

一般統計,單純因為男性問題造成的不孕約佔20-30%,在男性中約有6%有不孕的困擾。目前臨床上男性不孕現多由精液分析來診斷,精子數量減少,形態異常,活動力太低等檢查結果來判斷男性的生育能力,許多對於男性不孕的進一步的檢驗依然在研究階段,事實上男性精液檢查正常並不等同於生育能力正常,因此有部分精液檢查正常的男性不孕患者可能被診斷為不明原因的不孕,對於男性生育能力的診斷,需要更多的研究。

正常男性生育需要有

1.基本精液檢查要正常
2.精子的染色體要正常
3.精子的功能要正常
4.精液射出功能要正常

基本精液檢查的異常

一般的精液分析是最基本的檢查,可以計算精子的數量、活動力、及形態。睪丸的精子形成需要約70天,正常成年男性每天製造約1億2仟萬隻精子,由於目前臨床上對男性不孕的診斷多基於精液的分析,90%男性不孕的患者在精子數量上有不等程度的缺乏,但是造成精子數量不足的原因,說法很不一致;另一方面對於精子數量正常的男性,也不能保證其生育能力的正常。世界衛生組織對精子數量的定義是每西西精液大於2千萬隻精子,精子稀少的可能原因很多,主要是精子製造的減少,有先天與後天的因素。常見的原因有:

1.陰囊的靜脈曲張:在一般男性中約10-15%有陰囊的靜脈曲張,約90%會發生在左側,其中半數會有精子量減少的情形,陰囊的靜脈曲張被認為是男性不孕的主要原因之一。

2.精子的製造需要體內荷爾蒙的調控,荷爾蒙的異常當然會影響精子的製造。

3.腮腺炎感染後約有15-25%會引發睪丸炎,會造成睪丸組織的傷害,影響精子的形成。

4.精子的抗體或感染可能造成精子活動力的減低。

5.服用藥物、過度的煙酒、輻射或高溫傷害、受傷。

6.身體上的問題(如肝病或糖尿病)。

7.隱睪症及某些遺傳性疾病。

雖然很多可能原因,但最常見的卻是不明原因的精子稀少,治療上也就效果較差。

遺傳及染色體異常

不孕男性精子中的細胞核常有不正常現象。有各種不同理論去解釋造成精子DNA傷害的原因。染色體異常有可能是由於自由基引起的DNA損害常和缺乏抗氧化劑、吸煙、過熱、精液中的白血球污染和在精子培養基內離子傷害,或者DNA的凋亡所造成。目前的研究結果已明確發現許多有關男性不孕是基因的異常,尤其在無精症的病人,而有一些更會遺傳到下一代。在基因的水平上,在先天缺乏輸精管,表現成阻礙性無精症的男性不孕可能與Cystic Fibrosis的變異有關,最常見的染色體異常為Klinefelter syndrome,而嚴重少精症和非阻礙無精症病可能與Y染色體微缺損有關,男性不孕亦可能有及其他染色體問題。

精子功能異常

精子的任務是要能達到使卵子受精的目的,根據這幾年用人類卵子來檢驗精子功能的研究顯示,精卵作用的異常是男性不孕的主要原因,許多精子數量正常的不明原因不孕夫婦,被發現精子與卵子無法正常受精。臨床上的試管嬰兒研究中,也會發現至少10%的檢驗正常精液無法受精。然而精子與卵子相互作用的機轉卻很難檢驗,最主要的原因是人類精子只能夠與人類卵子反應,而人類卵子極其珍貴,雖然有用於研究,但不太可能做為常規檢驗的材料,目前並沒有簡易可靠的精子功能檢驗方法,臨床上最實用檢測精子功能的方法是精子型態的嚴格檢驗,萬芳醫院由民國97年開始提供精子型態的嚴格檢驗,希望能對男性不孕的診斷有所幫助。另外,在精液、體液存在精子的抗體也會影響精子的作用,這部份已有許多免疫的方法可以檢驗。

精液的射出功能異常

精液射出功能的障礙,包含性行為的障礙、服用藥物、先天缺乏輸精管、逆行性射精、或者因為受傷而無法射精,這些障礙使得精子無法經由正常的性行為來達成受精的目的,往往需要人工生殖技術的輔助。

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