瀏覽人數4087 | 字級:
活到老動到老 海馬回萎縮慢 記憶力較好
【元氣周報/戴定國/譯寫】

健忘、失憶是老年人最常面臨的問題。部分的生理原因在於人類形成記憶主要的大腦區域海馬回(hippocampus),在年過50歲後,以每年1~2%體積的速度逐漸萎縮。而研究發現,仍然持續運動、保有較佳心肺功能的老人,大腦的海馬回體積比較大,空間記憶能力也保存比較好。

有氧運動 減緩海馬回萎縮

有氧運動是減緩海馬回萎縮的方法之一。研究證實,體適能程度較高的老鼠在海馬回等大腦區域的細胞數量,比一般老鼠增加許多。另方面,神經科學研究中,老鼠泅泳一段時間後,海馬回體積相對較大。

在美國伊利諾斯大學和匹茲堡大學的研究中,對165名(其中109名女性)59~81歲的成年人的心肺健康狀況進行測量,並使用核磁共振(MRI)掃瞄這些老人大腦的解剖影像。結果發現,那些平常持續運動、體適能程度較佳的老人,在空間記憶能力測驗上的反應較快、錯誤率也比較低;更特別的是,他們有較大的海馬回。

面對老化 適當刺激練腦力

這項研究首次提供來自人類大腦的直接觀察:有氧運動的確減緩了因老化而造成的海馬回萎縮,也間接保存了逐漸退化的空間記憶能力。即使我們無法抵抗生理機能逐漸老化的自然事實,但只要給予適當刺激和訓練,人類老化的大腦仍然可以繼續維持正常機能。

「身體愈健壯的人,海馬回愈大;而海馬回愈大,空間記憶能力愈好。」伊利諾斯大學心理學教授克雷默說。「即使不考慮海馬回大小,也會看到身體健壯與記憶力之間的明顯關係。」

持續運動 為老年存個老本

「這確實是一個具有臨床意義的發現,因為它支援了這樣一個觀點:你的生活方式和行為可能會影響到老年後大腦的縮小。」匹茲堡大學心理學教授埃里克松說,「從根本上說,假如你保持一個健康的體魄,你就保留了大腦中與學習和記憶有關的一個關鍵區域。」

「空間記憶的損害,是老年人喪失獨立生活能力的諸多原因之一。」克雷默說,「這再次證明了,增強身體決定你獨立生活的能力。」

延伸閱讀:《每日科學》(ScienceDaily)
Physical Fitness Improves Spatial Memory,
Increases Size Of Brain Structure
http://www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090224133220.htm

參考資料:《SCC科文知識報》第245期,〈活到老,動到老〉

小檔案》海馬回

人有兩個海馬回(hippocampus),位於左右腦半球的腦顳葉內,名字來源是因形狀彎曲,貌似海馬。它擔當記憶及空間定位的作用,一旦切除,人儲存記憶的能力就會喪失。

身體愈健壯的老年人比起身體單薄者,海馬回相對愈大,空間記憶也愈好。研究證明,身體健壯的成年人,海馬回大小能提高40%的空間記憶力。

在空間定向和其他類型的記憶中,海馬回也起了關鍵作用。某些活動被認為可以更改人類海馬回的大小,例如對德國醫學院學生研究發現,在學生期末考試期間,海馬回會增大。

海馬回隨著衰老而縮小,認知能力明顯下降,但程度因人而異。在阿茲海默病中,海馬回是首先受損傷的區域:表現症狀為記憶力衰退以及方向知覺的喪失。大腦缺氧(缺氧症)以及腦炎等,也可導致海馬回損傷。

【2009/04/05 元氣周報】

相關新聞:
新聞臉譜 (投下你對這則新聞的感覺)

回 應 文 章
0 篇回應文章 我要回應

社群回應載入中

  • 好友分享
  • 聯合新聞網粉絲團
小編推薦  
體重過重 增加乳癌機率
6招 讓你遠離腎結石
年輕人常熬夜 影響健康一輩子
如廁後怎洗手?僅0.5%人做對
喝茶尚健康!5大好處報你知
紅茶PK綠茶!猜一猜誰是燃脂王
維他命C 真能預防感冒?
木瓜「百益果王」 防癌又排毒
做對五件事 擊退腦疲勞
透過踏步 能夠鍛鍊這些肌肉!
特輯/癌症知識+
本周 TOP 10  
白髮長在哪 透露健康警訊
青梅排毒!1顆20大卡助排宿便
女色當前 關羽真的不為所動?
身體發怒時 10幾個器官會遭殃
12種快樂食物 遠離低潮
喝咖啡 降低大腸癌風險
肥胖不動愛吃肉 新興致癌因子
16種快樂方法 有科學根據
失智奶奶時空錯亂 Ella好心疼
每天運動30分鐘 真能保持健康?
HOT 專題  
失智症
衛生面面觀
骨質疏鬆症
感冒掛病號
運動天地
心血管疾病
愛眼小百科
正確減肥觀
商品藏危機
訂閱電子報
華人健康生活報
好心肝.好健康
udn健康報e報
常春EverGreen
晨星生活元氣報
健康e世界
人類智庫健康生活周報
講義雜誌電子報
柿子文化心靈養生報
大家健康悅讀電子報

作者登入 線上投稿